转基因酵母可生成几种主要大麻素

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发布时间:2019-02-28 13:07

英国《自然》杂志27日在线发表了一项生物技术最新研究:美国科学家报告称,转基因酵母已可以生成几种主要的大麻素(大麻中发现的化合物)。这项成果或可促进用于处方药的不同类型大麻素的高效生产,而不依赖于大麻种植。

大麻素也被称为大麻类物质,是从印度大麻里发现的,其可以自然地存在于动物神经和免疫系统里。目前已有一些国家批准将特定的大麻素用作处方药,用于治疗各种疾病。不过,大麻素来源于大麻植物,而大麻植物中的大麻素丰度相对较低——除了化学复杂性之外,这一点也妨碍了药用大麻素的大规模生产。

此次,美国加州大学伯克利分校研究人员杰·卡斯灵及其同事对酿酒酵母(Saccharomyces cerevisiae)进行了基因改造,使之通过生物合成生成大麻素。

研究团队将大麻基因引入酵母的代谢途径,从单糖半乳糖中产生了大麻素前体分子,如橄榄酸。通过橄榄酸,酵母能够生成关键的大麻素大麻萜酚酸(CBGA),CBGA可以反过来用于生成Δ9-四氢大麻酚酸(THCA)和大麻二酚酸(CBDA)。

与此同时,研究人员还证明,可以通过脂肪酸而非半乳糖产生合成大麻素,如化学修饰的THCA。他们最后总结表示,这些研究结果为大规模生产天然和合成大麻素用作处方药奠定了基础,有望增强对这些化合物的药理学研究。(记者张梦然)

(责编:李依环、熊旭)

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